Léon Ringuet

Connaissez-vous Léon Ringuet qui est considéré comme le « père de la musique» à Saint-Hyacinthe?

Quelques notes biographiques
Léon Ringuet naît à Louiseville, comté de Maskinongé, le 3 janvier 1858, d'Isaac Ringuet et de Philomène Vincent. Il fait ses études classiques au Collège Saint-Joseph de Memramcook, Nouveau-Brunswick, dirigé par les Pères de Sainte-Croix.

Le père de Léon Ringuet, musicien, a l'heureuse idée de confier son fils à des maîtres d'envergure tels que Paul Letondal pour le piano et Romain-Octave Pelletier pour l'orgue. Ses études terminées, il est chargé de l'enseignement musical au Collège de Saint-Césaire, comté de Rouville.

En 1880, il est appelé à Saint-Hyacinthe, pour prendre charge de la direction de la Société Philharmonique, alors vieille de six mois. En plus d'être le directeur de la Société Philharmonique, il est le directeur de la fanfare du 84e Bataillon d'Infanterie "Régiment de Saint-Hyacinthe", (1885-1929).

Entre-temps, il s'intéresse à la formation et à la direction de plusieurs fanfares du district: Saint-Simon, Saint-Liboire et Acton Vale qu'il fonde.

Le 4 juin 1886, les autorités du Séminaire de notre ville le choisissent comme professeur de musique, poste qu'il occupe pendant quelques années.

Léon Ringuet est organiste à la cathédrale de 1888 à 1932; directeur-fondateur de la chorale de la Cathédrale et de l'Harmonie de Drummondville, de 1914 à 1932.

Il est nommé juge à des concours de fanfares organisés aux endroits suivants: à Sherbrooke en 1925 et à Coteau-du-Lac, le 1e septembre 1929.

Léon Ringuet est un compositeur estimé; son oeuvre compte au-delà de cent pièces (l'opus 107 fut publié en 1919), dont de nombreuses pièces de salon, des marches militaires, des pièces pour orgue, pour piano et pour violon publiées aux États-Unis chez Coleman et Presser et au Canada, chez Archambault et Whaley Royce. Il a collaboré à plusieurs revues musicales, dont "The Etude". Il n'avait d'autres attraits que la musique et son foyer. À ce propos Léon Ringuet épouse, en 1888, Cécile Hamel, fille de J.A. Hamel, percepteur des douanes, maître de chapelle à la Cathédrale et l'un des membres fondateurs de la Société Philharmonique. Ils auront quatre enfants.

Rappelons que le conseil de ville saura honorer se mémoire en donnant son nom à une rue, en érigeant un kiosque à musique et un monument et une plaque commémorative en 1941.

Les autorités du Cégep feront de même en 1975, en nommant "Salle Léon Ringuet" le magnifique amphithéâtre de l'institution. Montréal a aussi son avenue Léon-Ringuet depuis 1972.

Il est décédé à Saint-Hyacinthe, le 20 septembre 1932.